A causa della costante perdita di biodiversità, le Nazioni Unite hanno dichiarato il 2010 Anno internazionale della biodiversità. Tuttavia, in quel periodo, i media e altre fonti di informazione hanno rivelato che la maggior parte delle persone non comprende appieno cosa sia la biodiversità.

Sicuramente la comprensione è migliorata dal 2010, grazie anche alla sensibilizzazione sul tema.

D’altronde, la perdita di biodiversità è un problema importante per la società quanto il cambiamento climatico. Ma c’è ancora molta confusione e percezione errata sulla biodiversità: cos’è, cosa fa e perché è importante.

Forse questa mancanza di familiarità spiega lo scarso impegno della comunità dello sviluppo nei dibattiti sulla biodiversità e su come proteggerla.

Infatti, quando la perdita di biodiversità viene riportata dai media, il più delle volte è sotto forma di storie emotivamente provocatorie sulla condizione di specie iconiche come rinoceronti, orsi polari, tigri ed elefanti.

Ma la biodiversità è molto di più.

Che cos’è la biodiversità e perché è importante per lo sviluppo?

La definizione formale di biodiversità proviene dalla Convenzione delle Nazioni Unite sulla Diversità Biologica, che la descrive come “la variabilità tra gli organismi viventi di qualsiasi origine, compresi, tra l’altro, gli ecosistemi terrestri, marini e altri ecosistemi acquatici e i complessi ecologici di cui fanno parte; ciò include la diversità all’interno delle specie, tra le specie e degli ecosistemi“.

La parola chiave è “variabilità”.

La diversità è importante perché ha un grande effetto sulla produttività e sulla stabilità degli ecosistemi naturali e sui servizi che essi forniscono, molti dei quali sono importanti per i settori chiave dello sviluppo.

La diversità genetica delle colture aumenta la resa delle colture agricole, la diversità delle specie arboree migliora la produzione di legno nelle piantagioni, la diversità delle specie vegetali produce un foraggio migliore nelle praterie e la diversità delle specie ittiche è associata a catture più stabili.

Inoltre, i sistemi più diversificati sono anche più resistenti alle fluttuazioni climatiche.

Sebbene una certa perdita di biodiversità sia normale, l’attuale tasso di estinzione è senza precedenti.

La capacità degli ecosistemi di fornire alle persone benefici per lo sviluppo dipende anche dalle loro condizioni e dalla loro estensione, nonché dalle funzioni specifiche che alcune specie, gruppi di specie o ecosistemi svolgono (come fonti di cibo, assorbimento dell’inquinamento atmosferico e barriere naturali contro le tempeste).

Tuttavia, è fondamentale che la diversità sia alla base dell’abbondanza, dell’estensione e delle condizioni della natura e degli ecosistemi e che sia necessaria per garantire il flusso di benefici alle persone in futuro, in particolare di fronte al cambiamento delle condizioni ambientali.

Perdita di biodiversità: la ricchezza e la salute della natura a rischio

La biodiversità non riguarda solo la ricchezza della natura, ma anche la sua salute. La perdita di biodiversità mina la capacità degli ecosistemi di funzionare in modo efficace ed efficiente, compromettendo così la capacità della natura di sostenere un ambiente sano.

Ciò è particolarmente importante in un clima che cambia, in cui la perdita di biodiversità riduce la resilienza della natura ai cambiamenti. È inoltre particolarmente importante per le persone meno abbienti, che dipendono dalla natura più direttamente di altre e che saranno colpite più presto e più duramente a causa della loro attuale vulnerabilità ai cambiamenti climatici.

Sebbene una certa perdita di biodiversità sia normale, quella attuale è senza precedenti, fino a 1.000 volte superiore dei tassi di base naturali.

I professionisti e i politici devono impegnarsi, perché l’attuale tasso di perdita rappresenta una grave minaccia per le principali priorità di sviluppo, come salute e fame.

Ecco gli effetti della perdita di biodiversità sulla fame.

Pesca: La diminuzione della diversità delle specie ittiche è fortemente associata a una riduzione delle catture, a una minore resistenza allo sfruttamento e a una maggiore incidenza del collasso degli stock.

Agricoltura: La perdita di diversità genetica riduce la resa delle colture. La perdita di biodiversità del suolo rende quest’ultimo meno resiliente e ne compromette la capacità di sostenere le piante alimentari selvatiche e coltivate. La capacità dei sistemi agricoli di adattarsi ai cambiamenti ambientali dipende dal mantenimento della diversità nei sistemi di coltivazione, nelle varietà di colture e nelle razze animali.

Impatti ella perdita di biodiversità sulla salute

La salute umana è direttamente collegata alla produzione alimentare e, poiché la biodiversità influisce sulla disponibilità di cibo (sia selvatico che coltivato), influisce anche sulla salute.

La perdita della diversità delle colture e la conseguente dipendenza dai prodotti agrochimici per compensare la minore resilienza delle piante e la povertà del suolo espongono le persone a inquinanti dannosi per la salute.

Anche se la quantità di cibo viene mantenuta, la scarsità di diversità limita la diversità della dieta e la salute nutrizionale.

La salute del 60% della popolazione mondiale che utilizza in larga misura medicine tradizionali a base vegetale, in particolare le persone di estrazione socioeconomica inferiore che non possono permettersi i moderni sostituti, è compromessa dalla minore disponibilità di piante medicinali raccolte in natura.

La perdita di biodiversità limita il potenziale evolutivo degli ecosistemi per continuare a produrre nuove varietà di piante terapeutiche, oltre a perdere composti potenzialmente utili che vanno persi prima che le specie che li contengono siano state registrate.

Circa il 50% dei farmaci moderni è stato sviluppato a partire da prodotti naturali e le nuove scoperte emergono continuamente e sono sempre più minate dalla perdita di biodiversità.

Tre modi in cui la comunità dello sviluppo può impegnarsi per contrastare la perdita di biodiversità

Per contrastare la perdita di biodiversità è necessario un impegno attivo da parte della comunità dello sviluppo, e ci sono alcune azioni che potrebbero essere intraprese per consentirlo.

In primo luogo, rendere gli interventi di sviluppo a prova di natura.

Da molti anni ormai, i professionisti dello sviluppo riconoscono la necessità di rendere i loro investimenti a prova di clima. Allo stesso modo, dovrebbero comprendere i rischi della perdita di biodiversità e integrare le misure di salvaguardia della biodiversità negli interventi di sviluppo, in particolare negli investimenti in infrastrutture, industrie estrattive, agricoltura su larga scala e turismo.

In secondo luogo, riconoscere e investire nella biodiversità per lo sviluppo e la resilienza ai cambiamenti climatici. Oltre a evitare di compromettere la biodiversità, dobbiamo investire in modo da massimizzarne il potenziale.

La biodiversità sostiene direttamente i guadagni delle esportazioni, il prodotto interno lordo e i posti di lavoro in un’ampia gamma di settori economici, dal turismo all’agricoltura, e deve quindi essere gestita in modo sostenibile affinché questi settori possano crescere con successo.

C’è un crescente interesse internazionale per le soluzioni basate sulla natura alle sfide dello sviluppo e del cambiamento climatico, ma queste devono privilegiare la diversità della natura rispetto alle monocolture.

Infine, l’impegno con il settore della conservazione.

È fondamentale che la comunità dello sviluppo sfidi gli interventi che potrebbero svantaggiare le persone di estrazione socioeconomica inferiore – come la conservazione militarizzata o le aree protette escludenti – e incoraggi quelli che si concentrano sulle componenti della biodiversità particolarmente importanti, tra cui le specie vegetali e animali per l’alimentazione, le medicine e il reddito.